CURAÇAO – “De elfde editie van de Amstel Curaçao Race is een speciale”, zegt Raymond Kerckhoffs. Vanmorgen leidde de persvoorlichter de persconferentie over het sportevenement in. ‘De komst van olympische sporters als Ranomi Kromowidjojo, Marianne Vos en Dorian van Rijsselberghe maken deze editie bijzonder.’

Organisator Leo van Vliet vertelt hoe hij op het idee kwam om olympische sporthelden bij de Amstel Curaçao Race uit te nodigen. ‘Ik was zelf bondscoach op de olympische spelen, waar bijvoorbeeld Marianne Vos goud won. In 2004 was Leontien van Moorsel ook bij de Amstel Curaçao Race en daarom vond ik het eigenlijk logisch dat Marianne ook zou komen. Toen bedachten we dat het eigenlijk heel leuk zou zijn als ook andere olympische sporters naar Curaçao zouden komen, zoals de zwemmers.’

Rio de Janeiro
‘De komst van de sporters heeft ook te maken met de volgende olympische spelen in 2016’, legt Wil Vogels, de directeur van Lion’s Dive & Beach Resort, uit. ‘Die worden in Rio de Janeiro gehouden. Daar heb je dezelfde tijdszone en vergelijkbare temperaturen. Je hebt hier ideale voorzieningen om te trainen, vooral voor de zwemmers: Ranomi trainde hier vorige winter twee keer en zie wat er van kwam. Je kunt hier naast zwemmen ook prima trainen voor BMX, atletiek en judo. De zon is ook een belangrijke factor: sporters kunnen door de vitamine D, die je van zonlicht krijgt, sneller herstellen na het sporten.’

Belangrijk
Edward Souarez van het toeristenbureau benadrukt dat de aandacht voor de Amstel Curaçao Race belangrijk is voor het eiland. ‘De afgelopen tijd heeft de media met hele kritische noot over Curaçao gesproken. Daarom is dit evenement juist nu zo belangrijk voor het eiland. Straks ziet men de sporters in de media, die in alle rust genieten van alles dat dit eiland te bieden heeft. Iedereen krijgt dan een realistisch beeld van het eiland en hoe het er hier echt aan toe gaat.’

Clinics
In de komende dagen gaan de olympische sporters zich bezighouden met de lokale jeugd: zij geven verschillende clinics van hun eigen sport speciaal voor de jongeren van Curaçao. Dorian van Rijsselberghe geeft morgen van 16.00 uur tot 18.00 uur een clinic Windsurfen bij de windsurfschool aan de Caracasbaai en Ranomi Kromowidjojo deelt haar talent van 16.00 uur tot 17.00 uur in het zwembad van Lion’s Dive & Beach Resort. Vrijdag demonstreert Laura Smulders haar kunsten op de BMX-fiets. De tijd en locatie zijn nog onbekend.

V.l.n.r.: Wil Vogels, Edward Suarez en Raymond Kerckhoffs

www.versgeperst.com