CURAÇAO – De aarde is vandaag rakelings gemist door een asteroïde. Het brok ruimtepuin, met een doorsnee van 46 meter, passeerde op een afstand van 28 duizend kilometer. Sinds mensenheugenis is een hemellichaam niet zo dicht genaderd. Verscheidene satellieten die rond de aarde draaien zijn verder verwijderd.

De asteroïde heeft volgens astronomen niets te maken met de meteoor die vrijdag in de dampkring boven Rusland explodeerde. Die knal drukte in de Oeral talloze ruiten uit de sponningen. Honderden mensen raakten gewond.

Zicht
Volgens sterrenkundigen vlogen asteroïde 2012 DA14 en de meteoroïde die vanochtend de dampkring binnendrong in tegenovergestelde richting. DA14 was driemaal zo groot als het ruimteobject dat de inwoners van de Oeral deed opschrikken. In Sumatra was de asteroïde het best zichtbaar, maar ook daar voldeed het blote oog niet.

Schade
De voorbijganger van vandaag was een kleintje in zijn soort. Maar door de enorme snelheid waarmee hij zich bij een inslag in de aarde zou boren had hij toch grote schade kunnen aanrichten. Bijna tweeduizend vierkante kilometer aardoppervlak zou volledig zijn verwoest. Volgens de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA loopt de aarde eens in de 1200 jaar de kans op een botsing met een asteroïde.

© Novum

www.versgeperst.com