CURAÇAO – De venezolaanse president Hugo Chávez (56) heeft kanker. Dat maakte hij gisteravond zelf bekend in een televisietoespraak. De president is in Cuba twee keer geopereerd en is naar eigen zeggen aan de betere hand. Er is een kankergezwel verwijderd uit zijn bekkenstreek.

De afgelopen tijd deden veel geruchten de ronde over de gezondheidstoestand van Chávez. Hij ging begin juni naar Cuba voor medische behandeling en verscheen daarna wekenlang niet in het openbaar. Pas deze week toonde de Venezolaanse televisie weer bewegende beelden van hem.

Afwezigheid
Zijn lange afwezigheid en ‘twitterstilte’ leidde tot speculaties dat de president ernstig ziek zou zijn. Die werden versterkt doordat het land een Latijns-Amerikaanse top die Chávez op 5 en 6 juli zou voorzitten, afblies. Woensdag bracht de staatstelevisie recente beelden naar buiten om de geruchten te ontkrachten. Daarop was te zien hoe Chávez de krant las samen met de Cubaanse leider Fidel Castro, zijn vriend en bondgenoot. Chávez zei niet op welke termijn hij verwacht terug te keren naar zijn land en wees ook geen plaatsvervanger aan.

www.versgeperst.com