CURAÇAO – Voor het eerst is een indiaan heilig verklaard. Kateri Tekakwitha (1656-1680), ook bekend als de ‘lelie van de Mohawks’, was eeuwenlang een symbool van hoop voor Amerikaanse indianen. Ongeveer 80.000 mensen, onder wie indianen, waren vandaag aanwezig  bij de heiligverklaring.

De lelie van de Mohawks werd door paus Benedictus XVI op het Sint-Pietersplein in Vaticaanstad heilig verklaard. Tekakwitha was geboren als indianendochter op een plaats die nu New York is. Na de dood van haar ouders werd ze tot het christendom bekeerd door een Jezuïet. Toen ze hierom werd bedreigd door andere indianen vluchtte ze naar Canada, waar ze als kluizenares leefde. Het verhaal gaat dat haar littekens verdwenen na haar dood, wat als wonder wordt beschouwd. In 1980 werd de vrouw al zalig verklaard door de vorige paus, Johannes Paulus II.

Andere heiligen
Naast de indiaan werden nog zes anderen heilig verklaard. Onder hen een Franse missionaris in Madagaskar, een Duitse non die lepralijders op Hawaï verzorgde en een Spaanse non die voor vrouwenrechten opkwam. De Filipijnen zijn trots dat de paus ook hun missionaris Pedro Calungsod heilig verklaarde, die als zeventienjarige werd gedood toen hij vijandige stammen op het eiland Guam probeerde te bekeren.

© ANP, alle rechten voorbehouden

www.versgeperst.com